Пино К - Атаназ И Лягушка



К. Пино
Атаназ и лягушка
Исчезновение Мелани
- Решайте же, господин Гаспар, что вы берете - меренги или бисквиты с
мокко? - Дочку кондитера Эжени Колокэнт начинал раздражать этот слишком
разборчивый покупатель.
Сын сапожника Гаспар очень любил пирожные, но весь поселок знал, что не
одними талантами кондитера Колокэнта объяснялся тот факт, что он часто и
подолгу торчал перед прилавком, за которым восседала Эжени. Гаспар разорялся
на сладостях, но, к сожалению, пирожное можно выбрать очень быстро, а
завернуть его в, пакет - еще быстрее. Другого же предлога поболтать с девушкой
Гаспар придумать не мог. К тому же он был беден (а этого не одобряют торговцы)
и очень робок (а это не нравится девушкам).
Наконец Гаспар выбрал меренги, получил пакет, завязанный веревочкой,
которую только что держала прелестная капризная ручка, и вышел из лавки.
На главной площади поселка царило большое волнение.
Папаша Миротон со слезами на глазах рассказывал, что его дочь Мелани
накануне пропала и никто не может объяснить причины ее исчезновения. Первые
розыски, предпринятые семьей, не дали никаких результатов. Теперь бургомистр
вызывал желающих отправиться на поиски.
Гаспар тоже выразил желание пойти и получил согласие, так как был высок и
силен.
Поиски длились весь день, но следов Мелани Миротон обнаружить не удалось.
Предполагали, что она ушла в сторону озера, а ведь там легко было увязнуть в
мягкой тине. Отец в отчаянии намеревался на следующий день обшарить все озеро.
К вечеру Гаспар сделал интересное открытие. На другой стороне озера вокруг
лесной прогалины, образующей пляж, были сломаны кусты, будто в этом месте
резвилось какое-то огромное животное.
Следы разрушения - сломанные ветки, осыпавшиеся листья, смятая трава -
видны были и дальше, в лесу.
Может быть, все это не имело никакого отношения к исчезновению Мелани,
однако нельзя было пренебрегать даже такими косвенными указаниями.
На следующее утро несколько молодых людей из поселка, вооружившись
дубинами и вилами, отправились в лес. Много часов они с трудом пробирались
сквозь лесную чащу и колючий кустарник и вышли наконец в степь. Там след
терялся.
Между тем поиски в прибрежной тине и в озере также не дали никаких
результатов.
Эжени очень горевала. Она любила Мелани и была ее лучшей подругой. И вот
вечером, когда Гаспар, измученный, возвращался из лесу, Эжени остановила его и
стала расспрашивать о результатах поисков.
Впервые молодые люди говорили между собой о чем-то другом, кроме слоеных
пирожных, печенья и пломбира. Поэтому Гаспар вернулся домой красный от
волнения.
На другой день поиски возобновились, но потом мало-помалу их прекратили.
Как бывает всегда после больших драм, жизнь в поселке снова вошла в колею
и Гаспар по-прежнему вздыхал у прилавка в кондитерской Колокэнта.
Лягушка
Две недели спустя исчезла еще одна семнадцатилетняя девушка - Софи
Сабейон.
Жителей поселка охватил страх: какой-то таинственный злодей угрожал всем
девушкам в окрестности.
Поиски Софи дали не больше результатов, чем поиски Мелани. Как и в первый
раз, в лесной чаще нашли следы, похожие на те, что заметил тогда Гаспар, и эти
следы тоже вели в степь.
На следующий день Гаспар вез в город большой воз с дровами. Погруженный в
свои думы, молодой человек шел рядом с лошадью вдоль проселочной дороги с
глубокими колеями, как вдруг услышал пронзительный крик.
В нескольких шагах от него, в самой глубокой колее, сидела израненная
серая лягушка и тщетно пыталась выбраться на