Перуц Лео - Снег Святого Петра



Лео Перуц
СНЕГ СВЯТОГО ПЕТРА
Перевод с немецкого К.К.Белокурова
Глава I
Когда ночь выпустила меня из своих объятий, я был каким-то безымянным
нечто, безличным существом, утратившим способность отличать прошедшее от
будущего. На протяжении нескольких часов - а может быть, то были всего лишь
доли секунды - я был охвачен столбняком, перешедшим в состояние, которое я
теперь уже не берусь описать. Если я попытаюсь охарактеризовать его как
сопряженное с ощущением абсолютной никчемности осознания собственного "я",
то такое определение окажется весьма несовершенным и не выражающим
главного. Точнее всего было бы сказать, что я парил в пустоте. Но и эти
слова ничего не значат. Я сознавал только, что существует "нечто", но не
знал того, что этим "нечто" был я сам.
Я не могу определить, сколько времени длилось это состояние и когда
именно появились первые воспоминания. Они проснулись во мне и тут же
растаяли, я не смог их удержать. Одно из этих воспоминаний, несмотря на всю
его расплывчатость, причинило мне боль, оно испугало меня, и я услыхал, что
глубоко вздыхаю, словно под тяжестью кошмара.
Первые воспоминания, задержавшиеся в моем сознании, носили совершенно
отстраненный характер. В моей памяти воскресла кличка собаки,
принадлежавшей мне когда-то в течение очень непродолжительного времени.
Затем я вспомнил, что одолжил кому-то один том полного собрания сочинений
Шекспира, но так и не получил его обратно. В моем мозгу промелькнули
название какой-то улицы и номер дома - ни то ни другое я и теперь еще не
могу привести в связь с каким бы то ни было событием моей жизни; затем
вдруг возник образ мотоциклиста, мчавшегося по безлюдной деревенской улице
с двумя убитыми зайцами за спиной. Когда и где я мог это видеть? Я
вспомнил, что поскользнулся и упал, уклоняясь от столкновения с мотоциклом,
а поднявшись с земли, обнаружил, что держу в руках разбитые карманные часы
с застывшей на цифре "восемь" стрелкой. Я вспомнил, что вышел из того дома
без шляпы и пальто, держа в руках эти часы...
Когда я добрался в своих воспоминаниях до этого места, события
минувших дней вдруг обрушились на меня с не поддающейся никакому описанию
силой... Их начало, их ход и конец всплыли в моей памяти одновременно, они
свалились на меня, как балки и кирпичи внезапно рушащегося дома. Передо
мною предстали люди и вещи, среди которых я прожил длительное время, и все
они были несоразмерно велики и призрачны. Они казались мне исполинскими и
внушающими ужас, подобно существам и предметам какого-то иного мира. И во
мне зашевелилось нечто такое, от чего моя грудь готова была разорваться.
Мысль о счастье, тревога за него, безумное отчаяние, всепоглощающая страсть
- этими жалкими словами не передать и десятой доли того, что я испытывал в
тот момент. Это было нечто такое, что человек не в состоянии перенести даже
на протяжении одной секунды...
Такова была первая встреча моего вновь проснувшегося сознания с тем
невероятным переживанием, что выпало мне в прошлом.
Это оказалось мне не по силам. Я услышал, что кричу. Должно быть, я
попытался сбросить с себя одеяло, потому что вдруг ощутил колющую боль в
предплечье и почти сразу же потерял сознание - вернее, нашел прибежище в
бессознательном состоянии, оказавшемся для меня спасительным.
Когда я проснулся во второй раз, было совсем светло. Теперь сознание
вернулось ко мне сразу и без малейшего перехода. Я увидел, что нахожусь в
больничном помещении, в приветливой, хорошо обставленной комнате,