Перри Стив - Цена Победы



Стив Перри
Цена победы
~Истинный Воин иногда продает меч.
Но только меч, а не руку, сжимающую клинок.~
Глава первая
По дороге, ведущей с Карпатских гор к Шадизару, топал парень; у левого
бедра его покоился в ножнах длинный широкий меч вороненой стали. По всему
было видно, что габаритами путник превосходит большинство простых смертных:
высокий рост, широченные, налитые неукротимой силой плечи, мощные руки,
сплошь покрытые белой насечкой старых шрамов; голубые, как ледники на горных
вершинах, глаза сияют на загорелом лице с широкими скулами и решительным
подбородком. Внешность внушительная! Но если внимательно присмотреться, то
станет видно - это всего лишь юноша, на долю которого скорей всего выпали
тяжкие испытания.
Солнце немилосердно жарило Заморийское плато; над голой, потрескавшейся
землей дрожал раскаленный воздух. Знойный ветер плел мелкие смерчи, что
мгновенно взвивались на месте, прежде чем осесть пылью.
И тот же обжигающий ветер всколыхнул прямо обрезанную черную гриву
юноши, когда тот остановился, чтобы глотнуть воды из кожаного бурдюка. Влага
была тепловатой и отдавала железом, но парень пробовал и похуже и сейчас пил
с удовольствием. Он опустил мех и огляделся по сторонам.
Здесь мало что притягивало взгляд. Растительность на плато скудная,
лишь редкий чахлый кустарник. Впереди, примерно в трех часах ходу, высилась
темная громада - вроде бы скалистая гряда, - там росли какие-то деревья, и
была тень, если зоркие глаза странника не обманывали его.
Путь в Шадизар оказался долгим, полным опасностей и невзгод. Теперь,
даже несмотря на то что солнце немилосердно терзало путника своими
пламенными дланями, юноша был рад спокойствию одиночества. Ибо он испытал
все виды опасностей, исходящих от людей и зверей, а также от существ,
рожденных во мраке преисподней. Счастье еще, что он вообще уцелел, хотя и
предпочел бы оказаться в лучшем положении. Сейчас ему больше всего не
хватало плаща, дабы защитить мощное тело от нестерпимой жары, - тогда путь
показался бы куда легче.
Звали путешественника Конан, родом он был из далекой северной Киммерии.
В больших городах, на перекрестках караванных дорог, в портовых кабаках и
воинских казармах его называли варваром. Конан лишь усмехался на подобные
высказывания и сильнее сжимал рукоять верного меча. Вот и сейчас киммериец
громко рассмеялся.
- Воистину, - проговорил он, будто обращаясь к пустынным окрестностям,
- плащ и конь, а еще мешок золота поперек отличного седла - вот и все, чего
можно пожелать!
Он еще хлебнул воды, завязал бурдюк и вновь зашагал. У него,
киммерийца, превосходный меч с острым как бритва лезвием, кожаные штаны,
широкий пояс и сума, впрочем в данный момент практически пустая; а еще мех с
водой, заполненный почти до половины. Более того, ноги путника обуты в
хорошо скроенные сандалии. Человеку может выпасть куда худшая доля. Конан
почитал лишь одного бога - Крома. Мрачный покровитель киммерийцев давал
человеку лишь жизнь и волю; все остальное нужно было добыть своими руками.
Кром не заботился о хлюпиках и лежебоках, нытиках и лицемерах, не было
смысла взывать к нему с надеждой на благоволение.
Однажды Конан видел Крома. Или думал, что видел. Варвар улыбнулся,
вспомнив об этом. Именно так. А что сделает человек с даром сурового
божества - зависит только от самого человека. Сейчас Конан стремился попасть
в Город Воров, заняться там ремеслом ловца удачи и разбогатеть. Еще
несколько дней, и он наконец достигнет цели. Оказаться в Ша