Первик Айно - Чаромова



Айно Первик
Чаромова
Далеко-далеко в морском просторе затерялся крохотный остров.
Со всех сторон его окружали острые камни и коварные подводные скалы.
Между ними бурлила и пенилась вода. На острове росли кривые разлапистые
сосны. Земля под ними густо заросла стеблями черники, а на полянах цвели
колючие кусты шиповника.
На берегу между камнями морские птицы вили свои гнезда.
Кроме птиц, на острове жила еще только Чаромора.
Чаромора была высокая костлявая старуха с длинными, всегда
растрепанными, как сорочье гнездо, космами. Жила она на этом острове испокон
веков. Питалась Чаромора плодами шиповника и черникой. А когда появлялось
желание, ловила в море рыбу. Иногда по осени она лакомилась грибами, выбирая
те, что покрасивее.
Посреди острова, вцепившись крепким жилистым корнем в землю и в камни,
росла кряжистая сосна с длинными, изогнутыми ветром ветвями. В ветвях этой
сосны ютилась избушка Чароморы. А чтобы ураганные ветры не унесли избушку в
море, к трем ее углам были привязаны увесистые валуны. С четвертого угла
свисал огромный старинный якорь с таинственным узорным литьем. И все же
неистовые осенние штормы иногда высоко подбрасывали лачугу, но камни и якорь
удерживали ее крепко, так что она снова опускалась на свое место. Все
пространство под стрехой избушки было
заполнено грибами, связками целебных трав, древесными наростами и
пучками мха, разложенными и вывешенными для просушки. Вот почему дом,
укрывшийся в сосновых ветвях, казался огромным птичьим гнездом. Зато в самой
избушке было опрятно и уютно. На окнах висели синие, как море, занавески.
Пол устилал пушистый белый ковер, похожий на пышную морскую пену. Полки и
шкафы ломились от диковинных предметов, выброшенных на берег штормовой
волной. Иные из них попали сюда с погибших кораблей, другие были вынесены
течением из мрачных глубин морского дна.
Но во всем доме не было ничего более отрадного, чем большой, с широким
устьем очаг, где в ненастные дни жарко пылали сосновые шишки. Здесь в котле
из красноватой меди Чаромора варила свои колдовские зелья. Потому что была
Чаромора волшебницей. Своими целебными отварами и только ей одной известными
заклинаниями она умела лечить от всякой немощи и хвори. Правда, она умела и
насылать их на людей. Вот откуда у нее такое чудное имя - Чаромора. По
делам и поступкам своим была она чародейкой, а на вид страшна, как кикимора.
Травы для приготовления снадобий Чаромора собирала на Большой земле -
по лесам и лугам, на болотах да трясинах. За море она летала на огромном
желтом воздушном шаре, парящем высоко в поднебесье, шар этот можно было
запросто принять за полную луну. Чаромора предпочитала путешествовать
темными ночами, когда настоящая луна на небе и не показывалась, в такие ночи
ее трудно было заметить. Она считала, что незачем лишний раз попадаться
людям на глаза, это всегда приводило к ужасным неприятностям.
В лесу стояла кромешная тьма, когда однажды ночью Чаромора возвращалась
домой. Мешки ее были доверху набиты всевозможными стручками и стеблями,
корнями и почками, под их тяжестью колдунья согнулась дугой.
И тут разразился ураган. Дождь полил как из ведра, и Чаромора мгновенно
промокла до нитки. Когда колдунья со своим грузом добралась до берега,
упругий встречный ветер разогнул ее и распрямил, как ветвь. От удовольствия
Чаромора даже замурлыкала себе под нос. Шальной ветер пришелся ей по душе.
Всякий раз, когда Чаромору в пути настигала буря, настроение у нее
становилось таким радужным, что