Пеппероу Юджин - Беспокойный Уик-Энд



Юджин Пеппероу
Беспокойный уик-энд
Известную адвокатскую контору "Боннелл и Бретфорд" лихорадило уже
третью неделю.
Приближались выборы окружного прокурора, и глава конторы Фред Боннел
выставил на эту должность свою кандидатуру. В эту суббогу никто из
сотрудников не поехал за город, хотя от жары на тротуарах плавился
асфальт, а кондиционеры не справлялись с нагрузкой. Боннелл вечерним
рейсом улетал на три дня в Вашингтон и перед отлетом проводил совещание с
ближайшими сотрудниками. Сейчас он ходил вокруг длинного стола в своем
кабинете, за которым сидело человек десять и, подчеркивая свои слова
энергичными жестами, говорил:
- За последний год мы проделали большую работу по подготовке
общественного мнения к выборам, и еще несколько дней назад можно было с
уверенностью сказать, что у нас имеются весьма реальные шансы на успех. По
мнению представителя института Гэллапа, мы должны были собрать до
восьмидесяти голосов избирателей.
Но, - он помолчал и внимательно оглядел повернувшихся к нему
сотрудников, - два дня назад обстановка изменилась. В "Дейли Ньюс"
появилась большая редакционная статья о якобы незаконных методах, которыми
мы пользуемся при проведении избирательной кампании, о секретных счетах,
на которые поступают деньги поддерживающих нас промышленных фирм, что
запрещено конституцией. А сегодня утром опубликована вторая статья
аналогичного содержания. В ней уже есть прямые намеки, что в редакции
"Дейли Ньюс" находятся копии банковских счетов, на которые для меня
переводились деньги корпораций. Это не может не тревожить, хотя президент
банка и заверил меня лично, что утечка информации невозможна и вся эта
писанина - не более чем блеф, рассчитанный на то, что мы в ответ
предпримем какие-нибудь опрометчивые шаги и таким образом скомпрометируем
себя в глазах избирателей. Я не буду сейчас разбираться с тем, сколько
правды и сколько лжи в этих статьях. Дело не в этом.
Фред Боннелл пытливо оглядел сидевших за столом, но каждый из них с
честью выдержал это испытание. Боннелл сделал внушительную паузу и еще раз
с ударением произнес:
- Дело не в этом! Каждая партия, каждый независимый кандидат на
выборную должность использует в своей предвыборной борьбе все возможности.
А возможности в наше время прямо пропорциональны средствам, которые могут
быть затрачены на эту кампанию. При добывании средств не приходится
говорить о соблюдении каких-либо правил и деже законов. Перефразируя
известную поговорку, можно сказать, что закон не нарушен, пока это не
доказано. Но, - лицо Фреда Боннелла помрачнело, - появились эти статьи в
"Дейли Ньюс". Ее редактор, дешевый писака Ньюпорт, любит
разглагольствовать о независимости прессы и гражданской совести
журналиста. Наш исследовательский отдел раскопал интересные данные.
Оказывается, около тридцати процентов всех акций газеты принадлежит миссис
Айрис Харвист - жене нашего окружного прокурора Майкла Харвиста - и
столько же акций принадлежит ее брату, живущему в Хьюстоне. Они достались
им в наследство после смерти отца, кстати сказать, с солидным пакетом
акций отеля "Амбассадор", крупнейшего в городе. Очевидно, что за этими
пасквильными статьями стоит собственной персоной окружной прокурор Майкл
Харвист.
- Может быть, обнародовать факты и объявить эти статьи грязной
инсинуацией Майкла Харвиста, направленной на дискредитацию своего
соперника в предстоящих выборах? - предложил высокий худой мужчина с
глубоко запавшими глазами.
- Нет, он от нас только этого и жд